Los océanos y mares más grandes del mundo

Agua en todas partes: Top 10 de los océanos y mares más grandes del mundo

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Más del 70 por ciento de la superficie de la Tierra está cubierta por agua, y nuestros océanos constituyen gran parte de eso. Es posible que haya escuchado que océano o mar se usan indistintamente, pero un mar es más pequeño que un océano y, a menudo, está parcialmente rodeado por tierra. Los océanos están interconectados; todos los océanos del planeta forman el Océano Mundial. 

El océano más grande de la Tierra ocupa un tercio de la superficie del planeta, pero ¿puedes decir cuál es? A continuación, desglosamos los océanos y mares más grandes del mundo y ofrecemos algunos finalistas.

Top 10 de los océanos y mares más grandes del mundo

Con agua azul que se extiende hasta el horizonte, los océanos y mares más grandes del mundo pueden parecer infinitos: 

10. Mar Arábigo

10 océano más grande del mundo mar arábigo 2

los mar Arabe, en el Océano Índico, tiene una superficie de casi 1,5 millones de millas cuadradas. Solo alcanza hasta 15,262 pies de profundidad. Este mar ha sido una ruta comercial esencial desde la antigüedad. De hecho, el mar Arábigo lleva el nombre de los comerciantes que lo controlaron durante siglos. 

El Mar Arábigo es excepcionalmente salado debido a su alta tasa de evaporación y la falta de ríos que lo alimenten. Aún así, es el hogar de muchas especies, incluido un tipo de alga que solo se encuentra en sus aguas.

9. Mar de Coral

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Muchas personas no están familiarizadas con el mar de Coral. Este cuerpo de agua se encuentra en el suroeste del Océano Pacífico. Tiene un área de aproximadamente 1,8 millones de millas cuadradas y se fusiona con los mares de Tasmania y Salomón. La parte más profunda de este mar alcanza más de 25,000 pies bajo el nivel del mar. 

El mar recibe su nombre de sus formaciones de coral. El Mar del Coral alberga la Gran Barrera de Coral, que es el sistema de arrecifes más grande del mundo. El mar se encuentra frente a la costa de Australia, y su litoral es principalmente de arena. Esta zona es una maravilla ecológica. Es el hogar de 200 especies de aves y muchos tipos de tiburones.

8. Mar Caribe

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El Mar Caribe se extiende por poco más de 1 millón de millas cuadradas. A diferencia del Mediterráneo, el Caribe forma parte del Océano Atlántico. Veintiocho naciones y más de 7,000 islas bordean el Mar Caribe. 

La parte más profunda del Caribe se encuentra en el Fosa de las Caimán, que se encuentra a 22.500 pies bajo la superficie del mar. Sin embargo, la profundidad promedio está más cerca de los 2,200 pies. 

El Caribe no es solo uno de los mares más grandes. Es una de las áreas productoras de petróleo más grandes del mundo. Aunque muchas personas asocian los arrecifes de coral con Australia, el 14 por ciento de los arrecifes del mundo se encuentran en el Caribe. Sin embargo, esos arrecifes, que generan millones de dólares de los turistas, están amenazados por el calentamiento global.

El Caribe es un popular destino de vacaciones. Tiene un clima hermoso, y la temperatura del agua no varía más de 3 grados.

7. Mar Mediterráneo

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los mar Mediterráneo tiene una entrada constante de agua del Océano Atlántico porque los ríos que lo alimentan no pueden seguir el ritmo de la evaporación. Algunas personas creen que el Mediterráneo es parte del Océano Atlántico, pero es un cuerpo de agua separado.

El Mediterráneo se extiende por aproximadamente 965,000 millas cuadradas, con una profundidad promedio de 4,900 pies. El punto más profundo de este mar está a 17,280 pies.

El Mediterráneo siempre ha sido una importante ruta de transporte. Su suelo exuberante y fértil era ideal para sustentar la agricultura, y muchas civilizaciones antiguas se formaron a lo largo de su costa. Hoy en día, sigue siendo una importante ruta de transporte de personas y mercancías.

6. Mar del Sur de China

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los mar del Sur de China es un área de 1,4 millones de millas cuadradas dentro del Océano Pacífico. Es el mar más grande del mundo y limita con varios países, incluidos Indonesia, China, Taiwán y Malasia. Más de 250 diminutas islas y bancos de arena se esconden bajo el Mar de China Meridional. Por lo general, solo son visibles con la marea baja.

5. Océano Ártico

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los océano Ártico es el más pequeño de los océanos del mundo, y también es el menos profundo. Ocupa un área de aproximadamente 5,4 millones de millas cuadradas y es aproximadamente del tamaño de Rusia. 
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El Océano Ártico está prácticamente rodeado de tierra y cubierto de hielo. El hielo polar, que no se derrite, puede ser tan delgado como 6 pies en el verano y 150 pies en el invierno. Pero la banquisa, en los bordes del hielo polar, solo se congela por completo en invierno.

Con todo ese hielo, se podría pensar que la región tiene una vida animal limitada. Sin embargo, aquí viven muchos peces, ballenas, focas, morsas, osos polares y medusas. De hecho, hay más especies de peces en el Océano Ártico que en cualquier otro océano del mundo.

4. Antártida/Océano Austral

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También conocido como el Oceano del Sur, el Océano Antártico constituye la parte sur del Océano Mundial, pero sus límites se han delineado varias veces a lo largo de los años.

El Océano Antártico alcanza hasta 23,000 pies de profundidad en la Fosa de Sandwich del Sur. Pero no es tan grande como los tres océanos más grandes. El Océano Antártico tiene un área de aproximadamente 7.1 millas cuadradas.

Aunque no muchas especies de peces viven en el Océano Antártico, las aguas albergan muchos invertebrados, como el calamar. Las focas, los pingüinos emperador y los albatros también tienen su hogar en el Océano Antártico.

3. Océano Índico

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Este tercer océano más grande cubre una quinta parte de la superficie terrestre. Cubre más de 28 millones de millas cuadradas de área y está rodeada por las costas de Asia y África. Muchas islas pequeñas salpican el Océano Índico, incluidas Mauricio y Seychelles. La parte más profunda del océano está a unas 7200 millas bajo el nivel del mar. 

Pero mientras que el Océano Atlántico tiene abundante vida marina, el Océano Índico tiene una biodiversidad limitada. Tiene el agua más cálida de todos los océanos del mundo y la temperatura no favorece el crecimiento del plancton y otras especies.

La composición del agua en el Océano Índico también es especial. Algunas partes del Océano Índico tienen los niveles más bajos de salinidad marina del mundo, mientras que otras tienen los más altos. Pero el contenido de oxígeno del agua es bajo porque el océano se evapora más rápido de lo que se repone.

2. Océano Atlántico

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Tal vez no sea sorprendente que la océano Atlántico es el segundo más grande del mundo. Alcanzando 27,480 pies bajo el nivel del mar, el Atlántico no es tan profundo como el Pacífico. El primer humano llegó al fondo de la Fosa de Puerto Rico en 2022. 

Casi 6,5 veces el tamaño de los EE. UU., el Océano Atlántico abarca una quinta parte de la superficie del planeta. Constituye alrededor del 29 por ciento de la superficie del agua de la Tierra y se extiende a lo largo de 41,1 millones de millas cuadradas. El ecuador separa el Atlántico Norte del Atlántico Sur.

Este es el océano más joven, aunque tardó millones de años en desarrollarse. El Océano Atlántico se formó cuando el supercontinente Pangea se dividió, durante el período Jurásico. El agua del superocéano Panthalassa llenó el vacío, creando el Atlántico.

El Atlántico tiene la pesca más abundante de todos los océanos. Sin embargo, muchas especies que llaman hogar al Océano Atlántico están en peligro de extinción.

1. Océano Pacífico

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Lo has adivinado: el Pacífico es el océano más grande del mundo. Ocupa casi la mitad de la superficie del agua del planeta. El Océano Pacífico cubre un área de 70,017,000 millas cuadradas.

Aunque la profundidad promedio de todos los océanos del planeta es de 12,100 pies, el Pacífico alberga la fosa más profunda de la Tierra. Esta área, llamada Challenger Deep, tiene una profundidad de aproximadamente 36,200 pies.

El océano es tan profundo en esta área porque se encuentra donde convergen dos placas tectónicas. Una de las placas se sumerge en el manto de la Tierra, creando una fosa que es más profunda que la altura del Monte Everest.

El Océano Pacífico rodea cinco de los siete continentes de la Tierra. Pero la ecología del océano varía entre los lugares. Puede sumergir los dedos de los pies en las frías aguas de la costa de Canadá o disfrutar de la cálida humedad a lo largo de la costa de América Central y del Sur. O bien, puede bucear en las aguas cristalinas de Fiji. 

Aunque el Océano Pacífico es el más grande, fue el último océano que descubrieron los europeos. Pero, por supuesto, había muchas otras civilizaciones a lo largo de sus costas. El nombre “Pacífico” proviene de la palabra “paz”. Magallanes, quien nombró al océano como lo conocemos hoy, pensó que era bastante tranquilo.

Algunos otros océanos y mares grandes que vale la pena mencionar

Los siguientes cuerpos de agua también son notables por su tamaño: 

  • Mar de Bering: 890,000 millas cuadradas
  • Mar de Okhotsk: 613,800 millas cuadradas
  • Mar de China Oriental: 482,300 millas cuadradas
  • Mar de Japón: 389,100 millas cuadradas

Los océanos y mares más grandes del mundo son responsables de proporcionarnos muchos recursos naturales, incluidos minerales, petróleo y animales. También juegan un papel importante en el control del clima de la Tierra. Los océanos y los mares también proporcionan oxígeno, absorben dióxido de carbono y ofrecen oportunidades económicas y recreativas. Es vital que cuidemos nuestros cuerpos de agua.

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