Les plus grands océans et mers du monde

De l'eau partout : Top 10 des plus grands océans et mers du monde

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Plus de 70% de la surface de la Terre est recouverte d'eau, et nos océans en constituent une grande partie. Vous avez peut-être entendu parler d'océan ou de mer de manière interchangeable, mais une mer est plus petite qu'un océan et est souvent en partie entourée de terre. Les océans sont interconnectés ; tous les océans de la planète constituent l'océan mondial. 

Le plus grand océan de la Terre occupe un tiers de la surface de la planète, mais pouvez-vous nommer lequel ? Ci-dessous, nous décomposons les plus grands océans et mers du monde et proposons quelques finalistes.

Top 10 des plus grands océans et mers du monde

Avec une eau bleue qui s'étend jusqu'à l'horizon, les plus grands océans et mers du globe peuvent sembler infinis : 

10. Mer d'Oman

10 plus grand océan du monde mer d'Arabie 2

La Mer d'Oman, dans l'océan Indien, a une superficie de près de 1,5 million de miles carrés. Il n'atteint que 15 262 pieds de profondeur. Cette mer est une voie commerciale essentielle depuis l'Antiquité. En fait, la mer d'Arabie porte le nom des marchands qui l'ont contrôlée pendant des siècles. 

La mer d'Oman est exceptionnellement salée en raison de son taux d'évaporation élevé et du manque de rivières qui l'alimentent. Pourtant, il abrite de nombreuses espèces, y compris un type d'algues que l'on ne trouve que dans ses eaux.

9. Mer de Corail

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Beaucoup de gens ne connaissent pas le mer de Corail. Cette masse d'eau se trouve dans le sud-ouest de l'océan Pacifique. Il a une superficie d'environ 1,8 million de miles carrés et se confond avec les mers de Tasman et de Salomon. La partie la plus profonde de cette mer atteint plus de 25 000 pieds sous le niveau de la mer. 

La mer tire son nom de ses formations coralliennes. La mer de Corail abrite la Grande Barrière de Corail, qui est le plus grand système de récifs au monde. La mer se trouve au large des côtes australiennes et son littoral est principalement composé de sable. Cette région est une merveille écologique. Il abrite 200 espèces d'oiseaux et de nombreux types de requins.

8. Mer des Caraïbes

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La mer des Caraïbes s'étend sur un peu plus d'un million de kilomètres carrés. Contrairement à la Méditerranée, les Caraïbes font partie de l'océan Atlantique. Vingt-huit nations et plus de 7 000 îles bordent la mer des Caraïbes. 

La partie la plus profonde des Caraïbes se situe dans la Tranchée des Caïmans, qui se trouve à 22 500 pieds sous la surface de la mer. La profondeur moyenne est cependant plus proche de 2 200 pieds. 

Les Caraïbes ne sont pas seulement l'une des plus grandes mers. C'est l'une des plus grandes régions productrices de pétrole au monde. Bien que de nombreuses personnes associent les récifs coralliens à l'Australie, 14 % des récifs du monde se trouvent dans les Caraïbes. Pourtant, ces récifs, qui rapportent des millions de dollars aux touristes, sont menacés par le réchauffement climatique.

Les Caraïbes sont une destination de vacances populaire. Son climat est magnifique et la température de l'eau ne varie pas de plus de 3 degrés.

7. Mer Méditerranée

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La mer Méditerranée a un apport constant d'eau de l'océan Atlantique parce que les rivières qui l'alimentent ne peuvent pas suivre l'évaporation. Certaines personnes croient que la Méditerranée fait partie de l'océan Atlantique, mais c'est une masse d'eau distincte.

La Méditerranée s'étend sur environ 965 000 milles carrés, avec une profondeur moyenne de 4 900 pieds. L'endroit le plus profond de cette mer est à 17 280 pieds.

La Méditerranée a toujours été une voie de communication importante. Son sol luxuriant et fertile était idéal pour soutenir l'agriculture et de nombreuses civilisations anciennes se sont formées le long de sa côte. Aujourd'hui, il reste une voie de transport importante pour les personnes et les marchandises.

6. Mer de Chine méridionale

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La Mer de Chine méridionale est une zone de 1,4 million de milles carrés dans l'océan Pacifique. C'est la plus grande mer du monde et est bordée par plusieurs pays, dont l'Indonésie, la Chine, Taïwan et la Malaisie. Plus de 250 petites îles et bancs de sable sont cachés sous la mer de Chine méridionale. Ils ne sont généralement visibles qu'à marée basse.

5. Océan Arctique

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La océan Arctique est le plus petit des océans du monde, et c'est aussi le moins profond. Il occupe une superficie d'environ 5,4 millions de miles carrés et a à peu près la taille de la Russie. 
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L'océan Arctique est pratiquement entouré de terre et recouvert de glace. La glace polaire, qui ne fond pas, peut être aussi mince que 6 pieds en été et 150 pieds en hiver. Mais la banquise, aux confins de la banquise polaire, ne gèle complètement qu'en hiver.

Avec toute cette glace, on pourrait penser que la région a une vie animale limitée. Cependant, de nombreux poissons, baleines, phoques, morses, ours polaires et méduses vivent ici. En fait, il y a plus d'espèces de poissons dans l'océan Arctique que dans tout autre océan du monde.

4. Antarctique/Océan Austral

4 plus grand océan du monde antarctique

Aussi appelé le Océan Austral, l'océan Antarctique constitue la partie sud de l'océan mondial, mais ses limites ont été délimitées à plusieurs reprises au fil des ans.

L'océan Antarctique atteint jusqu'à 23 000 pieds de profondeur dans la fosse sandwich sud. Mais ce n'est pas aussi grand que les trois plus grands océans. L'océan Antarctique a une superficie d'environ 7,1 milles carrés.

Bien que peu d'espèces de poissons vivent dans l'océan Antarctique, les eaux abritent de nombreux invertébrés, tels que les calmars. Les phoques, les manchots empereurs et les albatros vivent également dans l'océan Antarctique.

3. Océan Indien

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Cette troisième plus grand océan couvre un cinquième de la surface de la Terre. Il couvre plus de 28 millions de miles carrés de superficie et est entouré par les côtes de l'Asie et de l'Afrique. De nombreuses petites îles parsèment l'océan Indien, dont Maurice et les Seychelles. La partie la plus profonde de l'océan se situe à environ 7 200 milles sous le niveau de la mer. 

Mais alors que l'océan Atlantique a une vie marine abondante, l'océan Indien est limité en biodiversité. Il a l'eau la plus chaude de tous les océans du monde, et la température ne supporte pas la croissance du plancton et d'autres espèces.

La composition de l'eau de l'océan Indien est également particulière. Certaines parties de l'océan Indien ont les niveaux de salinité marine les plus bas au monde, tandis que d'autres ont les plus élevés. Mais la teneur en oxygène de l'eau est faible car l'océan s'évapore plus vite qu'il ne se reconstitue.

2. Océan Atlantique

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Peut-être sans surprise, le océan Atlantique est le deuxième plus grand au monde. Atteignant 27 480 pieds sous le niveau de la mer, l'Atlantique n'est pas aussi profond que le Pacifique. Le premier humain a atteint le fond de la tranchée de Porto Rico aussi récemment qu'en 2022. 

Près de 6,5 fois la taille des États-Unis, l'océan Atlantique couvre un cinquième de la surface de la planète. Il représente environ 29% de la surface de l'eau de la Terre et s'étend sur 41,1 millions de miles carrés. L'équateur sépare l'Atlantique Nord de l'Atlantique Sud.

C'est l'océan le plus jeune, même s'il a mis des millions d'années à se développer. L'océan Atlantique s'est formé lors de la scission du supercontinent Pangée, au cours de la période jurassique. L'eau du super-océan Panthalassa a rempli le vide, créant l'Atlantique.

L'Atlantique a la pêche la plus abondante de tous les océans. Cependant, de nombreuses espèces qui vivent dans l'océan Atlantique sont en voie de disparition.

1. Océan Pacifique

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Vous l'avez deviné, le Pacifique est le plus grand océan du monde. Il occupe près de la moitié de la surface d'eau de la planète. L'océan Pacifique couvre une superficie de 70 017 000 milles carrés.

Bien que la profondeur moyenne de tous les océans de la planète soit de 12 100 pieds, le Pacifique abrite la fosse la plus profonde de la Terre. Cette zone, appelée Challenger Deep, a une profondeur d'environ 36 200 pieds.

L'océan est si profond dans cette zone parce qu'il est situé là où deux plaques tectoniques convergent. L'une des plaques plonge dans le manteau terrestre, créant une tranchée plus profonde que la hauteur du mont Everest.

L'océan Pacifique entoure cinq des sept continents de la Terre. Mais l'écologie de l'océan varie selon les endroits. Vous pouvez plonger vos orteils dans les eaux froides au large de la côte du Canada ou vous prélasser dans l'humidité chaude le long de la côte de l'Amérique centrale et de l'Amérique du Sud. Ou, vous pouvez plonger dans les eaux cristallines autour de Fidji. 

Même si l'océan Pacifique est le plus grand, c'est le dernier océan que les Européens ont découvert. Mais, bien sûr, il y avait beaucoup d'autres civilisations le long de ses rives. Le nom "Pacifique" vient du mot "paix". Magellan, qui a donné à l'océan le nom que nous lui connaissons aujourd'hui, pensait qu'il était tout à fait tranquille.

Quelques autres grands océans et mers à mentionner

Les plans d'eau suivants se distinguent également par leur taille: 

  • Mer de Béring : 890 000 milles carrés
  • Mer d'Okhotsk : 613 800 milles carrés
  • Mer de Chine orientale : 482 300 milles carrés
  • Mer du Japon : 389 100 milles carrés

Les plus grands océans et mers du monde nous fournissent de nombreuses ressources naturelles, notamment des minéraux, du pétrole et des animaux. Ils jouent également un rôle important dans le contrôle du climat de la Terre. Les océans et les mers fournissent également de l'oxygène, absorbent le dioxyde de carbone et offrent des opportunités récréatives et économiques. Il est vital que nous prenions soin de nos plans d'eau.

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