Les plus grands océans et mers du monde

Water Everywhere: Top 14 of the World’s Largest Oceans and Seas

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More than 70 percent of the Earth’s surface is covered by water, and our oceans make up a lot of that. You might’ve heard ocean or sea used interchangeably, but a sea is smaller than an ocean (except one – see the table below!) and is often partly enclosed by land. The oceans are interconnected; all the planet’s oceans make up the World Ocean. 

Le plus grand océan de la Terre occupe un tiers de la surface de la planète, mais pouvez-vous nommer lequel ? Ci-dessous, nous décomposons les plus grands océans et mers du monde et proposons quelques finalistes.

Top 14 of the World’s Largest Oceans and Seas

With blue water that stretches to the horizon, the globe’s largest oceans and seas can feel infinite. These are the 14 largest oceans and seas.

RankOcéanArea (km2)Area in Square MilesType
14mer Méditerranée2,510,000969,116Sea
13Carribean Sea2,754,0001,063,325Sea
12Weddell Sea2,800,0001,081,085Sea
11Mer de Chine méridionale3,500,0001,351,357Sea
10Sargasso Sea3,500,0001,351,357Sea
9Mer d'Oman3,862,0001,491,126Sea
8American Mediterranean Sea4,200,0001,621,628Sea
7mer de Corail4,791,0001,849,814Sea
6océan Arctique15,558,0006,006,974Océan
5Philippine Sea5,695,0002,198,850Sea
4Océan Austral21,960,0008,478,798Océan
3Indian Ocean70,560,00027,243,351Océan
2océan Atlantique85,133,00032,870,015Océan
1Pacific Ocean168,723,00065,144,274Océan
The worlds’ largest oceans and sea by area

14. Mediterranean Sea

7 grand océan du monde mer méditerranée

La mer Méditerranée a un apport constant d'eau de l'océan Atlantique parce que les rivières qui l'alimentent ne peuvent pas suivre l'évaporation. Certaines personnes croient que la Méditerranée fait partie de l'océan Atlantique, mais c'est une masse d'eau distincte.

The Mediterranean spans approximately 965,000 square miles, with an average depth of 4,900 feet (ca. 1,494 m). The deepest spot in this sea is at 17,280 feet (ca. 5,267 m).

La Méditerranée a toujours été une voie de communication importante. Son sol luxuriant et fertile était idéal pour soutenir l'agriculture et de nombreuses civilisations anciennes se sont formées le long de sa côte. Aujourd'hui, il reste une voie de transport importante pour les personnes et les marchandises.

13. Caribbean Sea

8 plus grande mer du monde mer des caraïbes 3

The Caribbean Sea spans just over 1 million square miles. Unlike the Mediterranean, the Caribbean is part of the Atlantic Ocean. Twenty-eight nations and more than 7,000 islands border the Caribbean Sea. 

La partie la plus profonde des Caraïbes se situe dans la Tranchée des Caïmans, which is 22,500 feet (ca. 6,858 m) below the surface of the sea. The average depth is closer to 2,200 feet (ca. 671 m), though. 

Les Caraïbes ne sont pas seulement l'une des plus grandes mers. C'est l'une des plus grandes régions productrices de pétrole au monde. Bien que de nombreuses personnes associent les récifs coralliens à l'Australie, 14 % des récifs du monde se trouvent dans les Caraïbes. Pourtant, ces récifs, qui rapportent des millions de dollars aux touristes, sont menacés par le réchauffement climatique.

Les Caraïbes sont une destination de vacances populaire. Son climat est magnifique et la température de l'eau ne varie pas de plus de 3 degrés.

12. Weddell Sea

11. South China Sea

6 plus grand océan du monde mer de chine méridionale 1

La Mer de Chine méridionale est un 1.4-million square mile area within the Pacific Ocean. It’s the largest sea in the world and is bordered by several countries, including Indonesia, China, Taiwan, and Malaysia. More than 250 tiny islands and sandbars are hidden under the South China Sea. They are usually only visible at low tide.

10. Sargasso Sea

9. Arabian Sea

10 plus grand océan du monde mer d'Arabie 2

La Mer d'Oman, in the Indian Ocean, is almost 1.5 million square miles in area. It only gets up to 15,262 feet (ca. 4,652 m) deep. The Arabian Sea has been an essential trade route since ancient times. In fact, the Arabian Sea is named after the merchants that controlled it for centuries. 

La mer d'Oman est exceptionnellement salée en raison de son taux d'évaporation élevé et du manque de rivières qui l'alimentent. Pourtant, il abrite de nombreuses espèces, y compris un type d'algues que l'on ne trouve que dans ses eaux.

8. American Mediterranean Sea

7. Coral Sea

9 plus grande mer du monde mer de corail 2

Beaucoup de gens ne connaissent pas le mer de Corail. This body of water lies in the southwestern Pacific Ocean. It is about 1.8 million square miles in area and merges with the Tasman and Solomon Seas. The deepest part of this sea reaches more than 25,000 feet (ca. 7,620 m) below sea level. 

La mer tire son nom de ses formations coralliennes. La mer de Corail abrite la Grande Barrière de Corail, qui est le plus grand système de récifs au monde. La mer se trouve au large des côtes australiennes et son littoral est principalement composé de sable. Cette région est une merveille écologique. Il abrite 200 espèces d'oiseaux et de nombreux types de requins.

6. Arctic Ocean

5 grands et vastes océans océan arctique

La océan Arctique est le smallest of the world’s oceans, and it’s also the shallowest. It takes up an area of about 6.0 million square miles and is roughly the size of Russia. 

L'océan Arctique est pratiquement entouré de terre et recouvert de glace. La glace polaire, qui ne fond pas, peut être aussi mince que 6 pieds en été et 150 pieds en hiver. Mais la banquise, aux confins de la banquise polaire, ne gèle complètement qu'en hiver.

Avec toute cette glace, on pourrait penser que la région a une vie animale limitée. Cependant, de nombreux poissons, baleines, phoques, morses, ours polaires et méduses vivent ici. En fait, il y a plus d'espèces de poissons dans l'océan Arctique que dans tout autre océan du monde.

5. Philippine Sea

4. Antarctique/Océan Austral

4 plus grand océan du monde antarctique

Aussi appelé le Océan Austral, l'océan Antarctique constitue la partie sud de l'océan mondial, mais ses limites ont été délimitées à plusieurs reprises au fil des ans.

L'océan Antarctique atteint jusqu'à 23 000 pieds de profondeur dans la fosse sandwich sud. Mais ce n'est pas aussi grand que les trois plus grands océans. L'océan Antarctique a une superficie d'environ 7,1 milles carrés.

Bien que peu d'espèces de poissons vivent dans l'océan Antarctique, les eaux abritent de nombreux invertébrés, tels que les calmars. Les phoques, les manchots empereurs et les albatros vivent également dans l'océan Antarctique.

3. Indian Ocean – third largest ocean

3 plus grand océan du monde océan indien 1

Cette troisième plus grand océan couvre un cinquième de la surface de la Terre. Il couvre plus de 28 millions de miles carrés de superficie et est entouré par les côtes de l'Asie et de l'Afrique. De nombreuses petites îles parsèment l'océan Indien, dont Maurice et les Seychelles. La partie la plus profonde de l'océan se situe à environ 7 200 milles sous le niveau de la mer. 

Mais alors que l'océan Atlantique a une vie marine abondante, l'océan Indien est limité en biodiversité. Il a l'eau la plus chaude de tous les océans du monde, et la température ne supporte pas la croissance du plancton et d'autres espèces.

La composition de l'eau de l'océan Indien est également particulière. Certaines parties de l'océan Indien ont les niveaux de salinité marine les plus bas au monde, tandis que d'autres ont les plus élevés. Mais la teneur en oxygène de l'eau est faible car l'océan s'évapore plus vite qu'il ne se reconstitue.

2. Atlantic Ocean – second-largest ocean

2 plus grand océan du monde océan atlantique 3

Peut-être sans surprise, le océan Atlantique est le deuxième plus grand au monde. Atteignant 27 480 pieds sous le niveau de la mer, l'Atlantique n'est pas aussi profond que le Pacifique. Le premier humain a atteint le fond de la tranchée de Porto Rico aussi récemment qu'en 2023. 

Près de 6,5 fois la taille des États-Unis, l'océan Atlantique couvre un cinquième de la surface de la planète. Il représente environ 29% de la surface de l'eau de la Terre et s'étend sur 41,1 millions de miles carrés. L'équateur sépare l'Atlantique Nord de l'Atlantique Sud.

C'est l'océan le plus jeune, même s'il a mis des millions d'années à se développer. L'océan Atlantique s'est formé lors de la scission du supercontinent Pangée, au cours de la période jurassique. L'eau du super-océan Panthalassa a rempli le vide, créant l'Atlantique.

L'Atlantique a la pêche la plus abondante de tous les océans. Cependant, de nombreuses espèces qui vivent dans l'océan Atlantique sont en voie de disparition.

1. Pacific Ocean – The largest ocean in the world!

1 plus grand océan du monde océan pacifique 3

Vous l'avez deviné, le Pacifique est le plus grand océan du monde. Il occupe près de la moitié de la surface d'eau de la planète. L'océan Pacifique couvre une superficie de 70 017 000 milles carrés.

Although the average depth of all the oceans on the planet is 12,100 feet (ca. 3,688 m), the Pacific is home to the deepest trench on Earth. This area, called the Challenger Deep, has a depth of about 36,200 feet (ca. 11,034 m).

L'océan est si profond dans cette zone parce qu'il est situé là où deux plaques tectoniques convergent. L'une des plaques plonge dans le manteau terrestre, créant une tranchée plus profonde que la hauteur du mont Everest.

The Pacific Ocean surrounds five of the Earth’s seven continents. But the ocean’s ecology varies among locations. You can dip your toes in the chilly waters off of the coast of Canada, or bask in the warm humidity along the coast of Central and South America. Or, you can snorkel in the crystal-clear waters around Fiji. 

Même si l'océan Pacifique est le plus grand, c'est le dernier océan que les Européens ont découvert. Mais, bien sûr, il y avait beaucoup d'autres civilisations le long de ses rives. Le nom "Pacifique" vient du mot "paix". Magellan, qui a donné à l'océan le nom que nous lui connaissons aujourd'hui, pensait qu'il était tout à fait tranquille.

Quelques autres grands océans et mers à mentionner

Les plans d'eau suivants se distinguent également par leur taille: 

  • Mer de Béring : 890 000 milles carrés
  • Mer d'Okhotsk : 613 800 milles carrés
  • Mer de Chine orientale : 482 300 milles carrés
  • Mer du Japon : 389 100 milles carrés

Les plus grands océans et mers du monde nous fournissent de nombreuses ressources naturelles, notamment des minéraux, du pétrole et des animaux. Ils jouent également un rôle important dans le contrôle du climat de la Terre. Les océans et les mers fournissent également de l'oxygène, absorbent le dioxyde de carbone et offrent des opportunités récréatives et économiques. Il est vital que nous prenions soin de nos plans d'eau.

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