Les plus petits océans et mers du monde

Petits, mais puissants : Top 10 des plus petits océans et mers du monde

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Alors que le plus grand océan couvre un tiers de la surface de la planète, les plus petits océans et mers n'ont pas un CV aussi impressionnant. Cependant, ils sont importants pour les ressources, le commerce, les loisirs et l'économie.

Cela pourrait vous surprendre de savoir que le le plus petit océan du monde est encore 1,5 fois la taille des États-Unis. De nombreuses mers sont beaucoup plus petites que cela, et nous vous ferons savoir lesquelles ci-dessous.

Top 10 des plus petits océans et mers du monde

Vous ne reconnaîtrez peut-être pas tous les noms de cette liste, mais voici quelques-uns des plus petits océans et mers du globe : 

10. Mer d'Alboran

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À un peu plus de 20 000 milles carrés, le Mer d'Alboran est assez petit. Cette mer, située en Méditerranée occidentale, se situe entre le détroit de Gibraltar et l'Afrique. C'est la zone de transition entre l'océan Atlantique et la mer Méditerranée. 

Bien que le littoral de la mer d'Alboran s'étende sur trois pays, les Espagnols ont pris le contrôle du littoral de la voie navigable en Algérie et au Maroc.

Certaines des plus petites mers du monde sont les plus spéciales. La mer d'Alboran abrite la plus grande population de grands dauphins et abrite les seuls marsouins communs de la mer Méditerranée. Un grand nombre de plancton fournit de l'oxygène aux animaux marins qui vivent ici.

9. Mer Adriatique

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La mer Adriatique couvre environ 53 500 milles carrés au sein de la mer Méditerranée. Sa profondeur maximale est de 4 035 pieds. 

Bordée par l'Italie et la Croatie, la mer Adriatique est parsemée de nombreuses petites îles et possède des zones dangereuses ressemblant à des fjords entre elles. Cependant, les îles se trouvent principalement le long de la côte croate. Le littoral italien est lisse et continu.

Les marées de l'Adriatique sont différentes des marées de la Méditerranée. Ils ont une portée d'environ 3 pieds, alors que l'amplitude des marées méditerranéennes est plus proche de 1 pied. Les marées de la mer Adriatique présentent également un schéma différent de celui des marées méditerranéennes.

En raison de sa faible teneur en éléments nutritifs, la mer Adriatique a une biodiversité limitée. Pourtant, il y a suffisamment de vie marine pour faire de la région un trésor pour les plongeurs. L'eau cristalline est une autre raison pour laquelle les gens sont attirés par la mer Adriatique.

8. Baie d'Hudson

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Vous ne savez peut-être pas que le Baie d'Hudson est en fait une mer marginale de l'océan Atlantique. Combiné avec le détroit d'Hudson, la baie d'Hudson crée un système de mer intérieure où l'eau salée et l'eau douce se mélangent.

La baie d'Hudson couvre environ 474 000 milles carrés. Son point le plus profond est de 890 pieds. Même si c'est l'une des plus petites mers, c'est la deuxième plus grande baie du monde.
(Vous pouvez lire sur le Les plus grands océans et mers)

La partie nord de la baie a un climat polaire. Ceci est inhabituel pour une zone située en dessous de la ligne de latitude nord de 60 degrés. L'eau gèle généralement du milieu de l'hiver au début de l'été. Mais la durée pendant laquelle la baie d'Hudson est gelée est chaque année plus courte.

En été, environ 50 000 bélugas affluent vers la baie d'Hudson. En hiver, les ours polaires chassent sur la glace gelée. Mais peu de gens vivent le long de sa côte.

Parce que la baie d'Hudson est couverte de glace pendant une grande partie de l'année et reçoit beaucoup de ruissellement de la terre, elle a un faible niveau de salinité. Le point de congélation de l'eau est également plus élevé que dans de nombreux autres océans et mers.

7. Mer Jaune

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La La mer jaune tire son nom des sédiments qui s'y déversent des rivières voisines. Le sol est riche en minéraux qui donnent leur couleur à l'eau. Cependant, la pollution due au ruissellement industriel et domestique rend la mer plus brune que jaune.

La mer Jaune est l'une des moins profondes du monde. Sa profondeur moyenne est comprise entre 120 et 240 pieds. La mer a une superficie de 146 719 milles carrés. Bien que la mer Jaune contienne de l'eau salée, sa salinité est assez faible. La salinité baisse encore plus pendant la saison de la mousson.

Cette zone est la région la plus importante pour les millions d'oiseaux qui migrent chaque année par la voie de migration Est-Asie-Australasie. Environ 600 millions de personnes vivent dans le bassin versant de la mer Jaune.

6. Mer Baltique

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La mer Baltique couvre une superficie d'environ 151 000 milles carrés. Son littoral s'étend sur environ 5 000 milles. Au point le plus profond, le fond de la mer est à 180 pieds sous le niveau de la mer. Il s'agit d'une mer relativement peu profonde qui s'est développée lorsque les calottes glaciaires se sont retirées il y a environ 10 000 à 15 000 ans.

La mer Baltique se connecte naturellement à l'océan Atlantique via le détroit danois. Il se connecte également à la mer Blanche via un canal artificiel.

La mer Baltique s'étend le long de la côte nord de l'Europe. Il a un climat froid et a congelé 20 fois, la plus récente datant de 1987. Environ la moitié de sa superficie est généralement gelée en hiver.

En plus d'être l'une des mers les plus petites, la Baltique est la plus jeune. C'est aussi la plus grande mer d'eau saumâtre du monde. La mer est contenue par la terre et reçoit beaucoup de ruissellement des zones environnantes. Par conséquent, il a un environnement unique.

Au Moyen Âge, la mer Baltique était une voie commerciale essentielle. Cependant, la pêche et le commerce sont moins importants dans la région qu'ils ne l'étaient autrefois.

5. Golfe Persique

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Vous ne réalisez peut-être pas que le Golfe Persique est une mer. Elle est considérée comme une mer marginale de l'océan Indien. Le golfe s'étend sur une superficie d'environ 93 000 miles carrés entre l'Iran et la péninsule arabique. Sa zone la plus étroite ne mesure que 35 milles de large et 300 pieds de profondeur. Le golfe Persique est assez jeune par rapport aux autres océans et mers. Il s'est formé il y a seulement 15 000 ans environ. 

L'écologie du golfe Persique était autrefois forte. Cependant, l'industrialisation et les marées noires ont endommagé l'environnement. Les îles artificielles situées dans la mer, qui attirent le tourisme, ont également nui aux forêts de mangroves, qui fournissent des habitations et de la nourriture à une grande partie de la faune de la région.

L'une des créatures les plus remarquables trouvées dans le golfe Persique est le dugong dugan. Cette vache marine est un parent du lamantin et le seul mammifère marin herbivore.

4. Mer de Cortez

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Beaucoup de gens appellent le Mer de Cortez le golfe de Californie. Ce plan d'eau se situe entre le Mexique et la péninsule de Baja. 

La vie marine dans la mer de Cortez est abondante. Même si la mer ne couvre que 62 000 milles carrés, elle offre la plongée en apnée et la plongée sous-marine légendaires. Jacques Cousteau appelait autrefois la mer de Cortez "l'aquarium de la nature" pour son impressionnant saupoudrage d'animaux sauvages. La mer de Cortez abrite des requins baleines, des orques, des tortues luth et des baleines bleues.

Plus de 9 000 îles se trouvent dans la mer de Cortez, offrant des lieux de nidification aux oiseaux. C'est une destination idéale pour voir un peu de nature tout en profitant de la douceur du climat. Sans oublier que 70 % des poissons commerciaux du Mexique proviennent de la mer de Cortez et que la région abrite plus de 900 espèces de poissons.

3. Mer de Marmara

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Bien que les experts contestent quelle mer est en réalité la plus petite, la plupart s'accordent à dire que la Mer de Marmara est celui. Couvrant seulement environ 7 053 pieds carrés, cette mer se trouve en Turquie. Il relie la mer Égée et la mer Noire et possède de nombreux golfes le long de son littoral.

Cette mer tire son nom de l'île de Marmara, un mot qui vient du mot grec pour marbre. L'île de Marmara est riche en marbre. Certaines des autres îles qui se trouvent dans cette mer sont Avsa, Imrali, les îles Prince, Pasalimani et Ekinlik.

2. Mer de Ross

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Si vous recherchez un plan d'eau vierge et vierge, ne cherchez pas plus loin que le Mer de Ross. Cependant, vous devrez parcourir une distance assez longue pour arriver ici. La mer se trouve en Antarctique, dans l'océan Austral.

La mer de Ross abrite l'une des plus grandes plates-formes de glace au monde. Les falaises de glace de 200 pieds de haut sont impressionnantes et s'étendent encore plus loin sous la surface de l'eau.

Des colonies de manchots Adélie vivent dans la mer de Ross depuis des millions d'années. Les oiseaux pondent leurs œufs sur les petites zones rocheuses qui ne sont pas recouvertes de glace.

1. Océan Arctique

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L'océan Arctique est le plus petit océan du monde. Ses eaux sont généralement recouvertes de glace, mais une vie animale unique et abondante s'épanouit sous la surface froide. 

L'océan Arctique couvre environ 5,4 millions de miles carrés. C'est le seul océan plus petit que la Russie. Peut-être parce qu'il s'agit du plus petit océan et qu'il se trouve dans l'une des régions les plus froides du monde, l'océan Arctique se réchauffe plus rapidement que tout autre océan ou mer au monde. Il pourrait devenir libre de glace dans les 100 prochaines années.

Cependant, la région est menacée par le développement des ressources naturelles telles que le pétrole, la surpêche, l'exploitation minière et la navigation. Bien que l'océan Arctique soit le plus petit du monde, il aurait une gros impact si toute sa glace fondait.

Les conditions météorologiques dans le monde changeraient. Les plus de 400 000 autochtones qui vivent dans l'Arctique devraient déménager à mesure que leurs rivages s'érodent. La glace de mer reflète la lumière du soleil et aide à réduire la température de la planète. Si la glace fond dans ce plus petit océan, le réchauffement climatique pourrait s'intensifier.

Autres petits océans et mers dignes de mention

  • Golfe d'Alaska : 591 900 milles carrés
  • Mer d'Andaman : 307 994 milles carrés
  • Mer des Salomon : 277 994 milles carrés
  • Mer de Visayan : 3 861 milles carrés

Ce sont peut-être les plus petits océans et mers du monde, mais chacun est remarquable pour une raison quelconque. Toutes les masses d'eau du monde sont importantes, et bon nombre de ces petits océans et mers ont une importance écologique, financière ou environnementale.

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