Les plus petits océans et mers du monde

Petits, mais puissants : Les 10 océans et mers les plus petits du monde

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While the largest ocean covers one-third of the planet’s surface, the smallest oceans and seas don’t have such an impressive resume. However, they are important for resources, trade, recreation, and the economy.

Cela pourrait vous surprendre de savoir que le le plus petit océan du monde is still 1.4 times the size of the US. Many seas are much smaller than that, and we’ll let you know which ones below.

The Worlds’ Smallest Oceans by Area

RankOcéanArea in Square Miles
1océan Arctique6.006.974
2Océan Austral8.478.798
3Indian Ocean27.243.351
4océan Atlantique32.870.015
5Pacific Ocean65.144.274
The Worlds’ Smallest Oceans by Area

1. Arctic Ocean – The smallest ocean in the world (by area)

Area: 6.0 million square miles. (1,4 x the USA)

The Arctic Ocean is the smallest and shallowest of the world’s oceans, covering an area of about 6 million square miles. It is located in the northernmost part of the Earth, surrounding the North Pole. The Arctic Ocean is mostly covered by ice, with a small area of open water in the summer months.

1 petit mais puissant océan océan arctique 3
The Arctic Ocean is the smallest ocean in the world (by area and volume). It is mostly covered by ice.

The Arctic Ocean is the world’s smallest ocean by volume and area. However, the worlds’ smallest ocean by coastline is the Southern Ocean (antarctic ocean), which touches less land. Its waters are usually covered with ice, but une vie animale unique et abondante s'épanouit sous la surface froide. 

The Arctic Ocean covers about 6.0 million square miles. It is the only ocean that is smaller than Russia. Perhaps because it is the smallest ocean and lies in one of the coldest areas of the world, the Arctic Ocean is warming faster than any other ocean or sea in the world. It could become ice-free within the next 100 years.

Cependant, la région est menacée par le développement des ressources naturelles telles que le pétrole, la surpêche, l'exploitation minière et la navigation. Bien que l'océan Arctique soit le plus petit du monde, il aurait une gros impact si toute sa glace fondait.

Les conditions météorologiques dans le monde changeraient. Les plus de 400 000 autochtones qui vivent dans l'Arctique devraient déménager à mesure que leurs rivages s'érodent. La glace de mer reflète la lumière du soleil et aide à réduire la température de la planète. Si la glace fond dans ce plus petit océan, le réchauffement climatique pourrait s'intensifier.

2. Southern Ocean: – The 2nd smallest ocean in the world (by area)

Area: 8,4 million square miles. (2,2 x the USA)

The Southern Ocean is the second-smallest ocean, covering an area of about 8.4 million square miles. It is located around Antarctica and is the fourth-largest ocean in the world. The Southern Ocean is known for its rough seas and strong winds, and is home to a diverse array of marine life. It is also known as the antarctic ocean.

3. Indian Ocean: – The 3rd smallest ocean in the world (by area)

Area: 27 million square miles. (7,1 x the USA)

The Indian Ocean is the third-smallest ocean, covering an area of about 27 million square miles. It is located between Africa, Asia, and Australia and is the third-largest ocean in the world. The Indian Ocean is known for its warm waters and diverse marine life, including coral reefs, whales, and dolphins.

Area: 32 million square miles. (8,4 x the USA)

4. Atlantic Ocean: – The 4th smallest ocean in the world (by area)

The Atlantic Ocean is the second-largest ocean, covering an area of about 32 million square miles. It is located between the Americas, Africa, and Europe and is the second-largest ocean in the world. The Atlantic Ocean is known for its diverse marine life, including whales, dolphins, and coral reefs, and its many islands.

Area: 65 million square miles. (17,1 x the USA)

5. Pacific Ocean: – The 5th smallest ocean in the world (by area)

The Pacific Ocean is the 5th smallest (the largest!) and deepest of the world’s oceans, covering an area of about 65 million square miles. It is located between the Americas, Asia, and Australia and is the largest ocean in the world. The Pacific Ocean is known for its diverse marine life, including coral reefs, whales, and dolphins, and its many islands.

The Worlds’ Smallest Oceans by Volume

The Worlds’ Smallest Oceans by Volume are still the Arctic Ocean, Southern Ocean and the Indian Ocean. The 3 smallest ocean of the world are the smallest oceans by volume and by area.

However, there is a notable difference in the ranking of the ocean by volume, with the 4th and 5th smallest oceans. Their order changes.

La largest ocean by volume is the Atlantic, whereas the Pacific is the largest Ocean by Area.

This is because the Atlantic Ocean is much deeper on average as the Pacific Ocean. The average depth of the Atlantic Ocean is 11,900 feet (ca. 3,627 m), whereas the Pacific Ocean has an average depth of only 1300 feet (ca. 396 m). The deepness of the Atlantic overcompensates it’s smaller size. The Atlantic Ocean is half the area of the pacific, but is 10 x deeper on average. This makes the Atlantic the 5th smallest ocean (the largest!) by volume.

These are the respective volumes of the worlds’ oceans, starting with the smallest ocean by volume.

RankOcéanVolume in Cubic miles
1océan Arctique4.498
2Océan Austral17.226
3Indian Ocean63.337
4Pacific Ocean160.713
5océan Atlantique744.715
The Worlds’ Smallest Oceans by Volume

The Worlds’ smallest oceans by coastline

If you rank the oceans by coastline, the order changes.

The smallest oceans by coastline is the Océan Austral, which is also known as the Antarctic Ocean. The Southern Ocean is the water body surrounding the Antarctica. It is the second-smallest of the world’s five oceans by volume and area. The Southern Ocean is also the least known ocean, as it is the most remote and least explored. Its small coastline is largely defined by ice, and it is the coldest, windiest, and driest of the world’s oceans.

This is the ranking of the Worlds’ smallest oceans by coastline:

RankOcéanCoastline (miles)
1Océan Austral11.165
2océan Arctique28.203
3Indian Ocean41.337
4océan Atlantique69.510
5Pacific Ocean84.297
The Worlds’ smallest oceans by coastline

Top 9 Worlds’ Smallest Seas

You might not recognize every name on this list, but here are some of the globe’s tiniest seas: 

9. Alboran Sea

10 plus petit océan du monde mer d'alboran

À un peu plus de 20 000 milles carrés, le Mer d'Alboran est assez petit. Cette mer, située en Méditerranée occidentale, se situe entre le détroit de Gibraltar et l'Afrique. C'est la zone de transition entre l'océan Atlantique et la mer Méditerranée. 

Bien que le littoral de la mer d'Alboran s'étende sur trois pays, les Espagnols ont pris le contrôle du littoral de la voie navigable en Algérie et au Maroc.

Certaines des plus petites mers du monde sont les plus spéciales. La mer d'Alboran abrite la plus grande population de grands dauphins et abrite les seuls marsouins communs de la mer Méditerranée. Un grand nombre de plancton fournit de l'oxygène aux animaux marins qui vivent ici.

8. Adriatic Sea

9 plus petite mer du monde mer adriatique

The Adriatic Sea covers about 53,500 square miles within the Mediterranean Sea. Its maximum depth is 4,035 feet (ca. 1,230 m). 

Bordée par l'Italie et la Croatie, la mer Adriatique est parsemée de nombreuses petites îles et possède des zones dangereuses ressemblant à des fjords entre elles. Cependant, les îles se trouvent principalement le long de la côte croate. Le littoral italien est lisse et continu.

Les marées de l'Adriatique sont différentes des marées de la Méditerranée. Ils ont une portée d'environ 3 pieds, alors que l'amplitude des marées méditerranéennes est plus proche de 1 pied. Les marées de la mer Adriatique présentent également un schéma différent de celui des marées méditerranéennes.

En raison de sa faible teneur en éléments nutritifs, la mer Adriatique a une biodiversité limitée. Pourtant, il y a suffisamment de vie marine pour faire de la région un trésor pour les plongeurs. L'eau cristalline est une autre raison pour laquelle les gens sont attirés par la mer Adriatique.

7. Hudson Bay

8 océan petit mais puissant baie d'hudson 2

Vous ne savez peut-être pas que le Baie d'Hudson est en fait une mer marginale de l'océan Atlantique. Combiné avec le détroit d'Hudson, la baie d'Hudson crée un système de mer intérieure où l'eau salée et l'eau douce se mélangent.

La baie d'Hudson couvre environ 474 000 milles carrés. Son point le plus profond est de 890 pieds. Même si c'est l'une des plus petites mers, c'est la deuxième plus grande baie du monde.
(Vous pouvez lire sur le Les plus grands océans et mers)

La partie nord de la baie a un climat polaire. Ceci est inhabituel pour une zone située en dessous de la ligne de latitude nord de 60 degrés. L'eau gèle généralement du milieu de l'hiver au début de l'été. Mais la durée pendant laquelle la baie d'Hudson est gelée est chaque année plus courte.

En été, environ 50 000 bélugas affluent vers la baie d'Hudson. En hiver, les ours polaires chassent sur la glace gelée. Mais peu de gens vivent le long de sa côte.

Parce que la baie d'Hudson est couverte de glace pendant une grande partie de l'année et reçoit beaucoup de ruissellement de la terre, elle a un faible niveau de salinité. Le point de congélation de l'eau est également plus élevé que dans de nombreux autres océans et mers.

6. Yellow Sea

7 plus petite mer du monde mer jaune 2

La La mer jaune tire son nom des sédiments qui s'y déversent des rivières voisines. Le sol est riche en minéraux qui donnent leur couleur à l'eau. Cependant, la pollution due au ruissellement industriel et domestique rend la mer plus brune que jaune.

La mer Jaune est l'une des moins profondes du monde. Sa profondeur moyenne est comprise entre 120 et 240 pieds. La mer a une superficie de 146 719 milles carrés. Bien que la mer Jaune contienne de l'eau salée, sa salinité est assez faible. La salinité baisse encore plus pendant la saison de la mousson.

Cette zone est la région la plus importante pour les millions d'oiseaux qui migrent chaque année par la voie de migration Est-Asie-Australasie. Environ 600 millions de personnes vivent dans le bassin versant de la mer Jaune.

5. Baltic Sea

6 plus petit océan mer baltique 2

La mer Baltique couvre une superficie d'environ 151 000 milles carrés. Son littoral s'étend sur environ 5 000 milles. Au point le plus profond, le fond de la mer est à 180 pieds sous le niveau de la mer. Il s'agit d'une mer relativement peu profonde qui s'est développée lorsque les calottes glaciaires se sont retirées il y a environ 10 000 à 15 000 ans.

La mer Baltique se connecte naturellement à l'océan Atlantique via le détroit danois. Il se connecte également à la mer Blanche via un canal artificiel.

La mer Baltique s'étend le long de la côte nord de l'Europe. Il a un climat froid et a congelé 20 fois, la plus récente datant de 1987. Environ la moitié de sa superficie est généralement gelée en hiver.

En plus d'être l'une des mers les plus petites, la Baltique est la plus jeune. C'est aussi la plus grande mer d'eau saumâtre du monde. La mer est contenue par la terre et reçoit beaucoup de ruissellement des zones environnantes. Par conséquent, il a un environnement unique.

Au Moyen Âge, la mer Baltique était une voie commerciale essentielle. Cependant, la pêche et le commerce sont moins importants dans la région qu'ils ne l'étaient autrefois.

4. Persian Gulf

5 petit mais puissant océan golfe persique 3

Vous ne réalisez peut-être pas que le Golfe Persique is a sea. It is considered a marginal sea of the Indian Ocean. The gulf spans an area of about 93,000 square miles between Iran and the Arabian Peninsula. Its narrowest area is only 35 miles wide, and it is only 300 feet (ca. 91 m) deep. The Persian Gulf is fairly young compared to other oceans and seas. It formed only about 15,000 years ago. 

L'écologie du golfe Persique était autrefois forte. Cependant, l'industrialisation et les marées noires ont endommagé l'environnement. Les îles artificielles situées dans la mer, qui attirent le tourisme, ont également nui aux forêts de mangroves, qui fournissent des habitations et de la nourriture à une grande partie de la faune de la région.

L'une des créatures les plus remarquables trouvées dans le golfe Persique est le dugong dugan. Cette vache marine est un parent du lamantin et le seul mammifère marin herbivore.

3. Sea of Cortez

Area: 62,000 square miles. (1,6 % of the USA)

4 plus petit océan du monde mer de cortez 2

Beaucoup de gens appellent le Mer de Cortez le golfe de Californie. Ce plan d'eau se situe entre le Mexique et la péninsule de Baja. 

The marine life in the Sea of Cortez is plentiful. Even though the sea covers only 62,000 square miles, it offers legendary snorkeling and scuba diving. Jacques Cousteau once called the Sea of Cortez “nature’s aquarium” for its impressive sprinkling of wildlife. The Sea of Cortez is home to whale sharks, orcas, leatherback sea turtles, and blue whales.

Plus de 9 000 îles se trouvent dans la mer de Cortez, offrant des lieux de nidification aux oiseaux. C'est une destination idéale pour voir un peu de nature tout en profitant de la douceur du climat. Sans oublier que 70 % des poissons commerciaux du Mexique proviennent de la mer de Cortez et que la région abrite plus de 900 espèces de poissons.

2. Sea of Marmara

Area: 4,380 square miles. (0,11 % of the USA)

3 plus petit océan mer de marmara

Bien que les experts contestent quelle mer est en réalité la plus petite, la plupart s'accordent à dire que la Mer de Marmara is the one. Covering only about 4,380 square miles, this sea is in Turkey. It connects the Aegean and Black Seas and has many gulfs along its coastline.

Cette mer tire son nom de l'île de Marmara, un mot qui vient du mot grec pour marbre. L'île de Marmara est riche en marbre. Certaines des autres îles qui se trouvent dans cette mer sont Avsa, Imrali, les îles Prince, Pasalimani et Ekinlik.

1. Ross Sea

Area: 0,246 million square miles. (0,06 % of the USA)

2 océan le plus petit du monde mer de ross

If you’re looking for an untouched, pristine body of water, look no further than the Ross Sea. You’ll have to travel quite a distance to get here, though. The sea lies in Antarctica, in the Southern Ocean.

La mer de Ross abrite l'une des plus grandes plates-formes de glace au monde. Les falaises de glace de 200 pieds de haut sont impressionnantes et s'étendent encore plus loin sous la surface de l'eau.

Des colonies de manchots Adélie vivent dans la mer de Ross depuis des millions d'années. Les oiseaux pondent leurs œufs sur les petites zones rocheuses qui ne sont pas recouvertes de glace.

Autres petits océans et mers dignes de mention

  • Golfe d'Alaska : 591 900 milles carrés
  • Mer d'Andaman : 307 994 milles carrés
  • Mer des Salomon : 277 994 milles carrés
  • Mer de Visayan : 3 861 milles carrés

These may be the world’s smallest oceans and seas, but each one is noteworthy for some reason. All the world’s bodies of water are important, and many of these smaller oceans and seas have ecological, financial, or environmental significance.

The shallowest oceans, sorted by average depth

RankOcéanAvg. depth (m)Avg. depth (feet)
1Océan Austral3271.073
2Pacific Ocean3971.302
3océan Arctique1.2053.953
4océan Atlantique3.64611.962
5Indian Ocean3.74112.274

This list is based on average depth, rather than maximum depth. The deepest point in the world’s oceans is the Challenger Deep, which is located in the Mariana Trench in the western Pacific Ocean and has a depth of about 36,037 feet (ca. 10,984 m).

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